​薪ストーブのこと

僕はUSはバーモントキャスティング製の薪ストーブを購入した。

結構高かった。 工事も要れて50万円を超える価格だった。

​しかし、丈夫なことこの上ない。 すでに15年以上を経て全く衰えを知らないストーブである。 重量も200㎏程あり、床の補強をしたくらいである。

薪割りのこと

薪ストーブの薪は広葉樹に限る。 松はNG。樹脂が高温で燃えてストーブ、煙突が過熱しすぎて傷めてしまう。 またヤニが煤になって煙突にこびりついてしまうためである。

ヒノキや杉はまあ大丈夫なのだが、樹が軽くすぐに燃え尽きてしまうために長時間の燃焼が出来ない。

僕は小屋の敷地内のコナラの木立を少しづつ伐採して薪にしている。広葉樹はちょろちょろと長時間燃えてくれて煤も出にくく、完全に燃焼してくれる。

永住の小屋でなければ薪の消費量はたかが知れている。 木立を一本伐採したら2~3年の冬はを越せる。 そのうちにまたコナラが成長してサステーナブルな燃料になってくれる。

しかし、木立の伐採は簡単ではない。 

チェーンソーを調達。 僕はハスクバーナを通販で買った。

伐採は冬に行う。 樹の水分が少ない時期に行うのが肝だ。

木立を切り倒したら、短い丸太を作る。

それをさらに玉切りという薪の長さほどの太鼓状の長さに切る。

ここでチェーンソーの馬力が重要だ。 非力な安いチェーンソーではなかなか切れず、作業効率が極めて悪い。 

玉切りの状態で1年置く。 そして次の冬が来る前に薪割りとなる。

​そして薪になってもすぐには使わず、さらに乾燥させるのである。